Chaque année, les Dehoniens-Prêtres du Sacré-Cœur célèbrent une Journée de commémoration. Cette année, ce jour de la mémoire Dehonienne souligne la vie et la mort de la Bienheureuse Marie-Clémentine Anuarite Nengapeta ainsi que des 28 Dehoniens tués en 1964 lors de la rébellion de Simba au Congo.

Le 30 juin 1960, le Congo a obtenu son indépendance du Royaume de Belgique. Le premier ministre, Patrice Lumumba, personnalité charismatique, resta en fonction moins de trois mois et fut assassiné le 17 janvier 1961. Au cours des années suivantes, de nombreuses guerres civiles éclatèrent, pour des raisons idéologiques et ethniques, en lien avec la présence toujours très forte de la Belgique dans l’armée, l’administration et l’économie, ainsi qu’avec l’influence des différentes puissances de la guerre froide, en particulier les États-Unis, l’Union soviétique, le Cuba et la Chine, ce qui a rendu impossible un développement pacifique vers une véritable indépendance.

Lors de la célébration commémorative du cinquantenaire dans la cathédrale de Luxembourg en 2014

De nombreux Congolais avaient de grands espoirs liés à l’indépendance, avec l’idée d’une meilleure condition de vie, qui du reste ne s’est pas concrétisée. Dans ce contexte de frustration s’est déclenchée la rébellion de Simba, de 1963 à 1965, et au cours de laquelle une grande partie de l’est du Congo a été conquise par les rebelles qui voyaient dans les missionnaires vêtus de blanc et les religieuses une continuité de la présence coloniale ainsi que la possession de connaissances et de pouvoirs effrayants qui entravaient selon eux l’avenir d’un Congo indépendant. Ce climat de frustration sociale, de méfiance et de luttes de pouvoir a ouvert la voie à une explosion de violence, dont de nombreux missionnaires, religieux et catéchistes, dont la bienheureuse Anuarite et 28 Dehoniens, ont été victimes en novembre 1964. Beaucoup d’entre eux auraient pu échapper à la violence en se réfugiant dans une grande ville, mais ils ont choisi de rester dans des lieux missionnaires mal protégés, avec les communautés chrétiennes confiées à leurs soins. Leur vie témoigne de l’Évangile, qui embrasse tous les hommes et toutes les cultures, au-delà de tout nationalisme, violence ou idéologie.

On peut télécharger la brochure avec des explications sur la religieuse Anuarite, le Père Longo et Mgr Wittebols

La revue « Heimat und Mission » a édité en 2014 un cahier spécial sur les martyrs du Congo. Ce cahier peut être commandé par [email protected]